CAMBODGE

Une journée d’excursion dans le village de Kompong Khleang sur le Tonle Sap

Cambodge : visiter le village de Kompong Khleang sur le Tonle Sap

Afin d’alterner un peu avec les journées de visite des célèbres temples d’Angkor, nous avons mis le cap sur le petit village de Kompong Khleang, à 50 kilomètres de la zone archéologique et de Siem Reap. En découvrant Kompong Khleang, nous avons pu entrevoir une facette du Cambodge que nous ne connaissions pas encore et qui nous a beaucoup séduit le temps d’une journée. Je vous raconte donc mon excursion sur les bords du grand Lac Tonle Sap à la découverte des modes de vie ruraux de ce pays d’Asie authentique qu’est le Cambodge.

Quel village flottant choisir pour une excursion depuis Siem Reap ?

Visiter un village flottant depuis Siem Reap est un grand classique lorsqu’on fait un circuit au Cambodge. Cela permet de changer un peu des nombreuses visites archéologiques et des ruines, et de s’imprégner de la culture cambodgienne.

Vous vous êtes déjà peut-être posé la question fatidique : quel village choisir en excursions ? A priori, trois solutions s’offrent à vous :

  • Chong Kneas le plus proche et le moins recommandable
  • Kompong Phluk 
  • Kompong Khleang : le plus loin, mais le plus épargné par le tourisme

Nous concernant, on a privilégié le village un peu hors des sentiers battus à défaut de ceux jouissant d’une proximité directe avec Siem Reap. Croyez-moi, faire quelques kilomètres supplémentaires à travers la pampa et les rizières vaut le coup puisque très peu de curieux s’aventurent en ce lieu, préférant la proximité des autres villages. On peut ainsi aisément éviter les foules ! Par ailleurs, il n’est que peu fréquemment cité dans les guides touristiques. Sachez-le, c’est cette absence de touriste (que nous sommes rappelons-le) qui rend cette province aussi formidable et authentique !

Kompong Khleang Cambodge
On peine à distinguer l’eau de la terre à Kompong Khleang…

Le village flottant de Kompong Khleang

Quand visiter Kompong Khleang ?

L’idéal est de visiter le village à la saison des pluies quand la crue bat son plein. Entre octobre et novembre, c’est la pleine mousson au Cambodge. C’est donc une période idéale pour visiter Kompong Khleang et le Tonle Sap. À la saison sèche (comme ce fut le cas pour nous fin janvier), les pilotis sont apparents et ne sont pas immergés dans l’eau. Le village était “au sec” ce qui est a priori moins charmant. Cela étant, si tel est votre cas, ne vous privez surtout pas de cette belle visite pour autant.

Comment aller à kompong khleang ?

En voiture ou en tuk-tuk depuis Siem Reap ; le village se trouve à environ 50 km. La route n’est pas toujours très bonne (comme partout au Cambodge), mais c’est assez rapide ! Si vous vous sentez d’attaque et n’avez pas peur de vous perdre, pourquoi pas le scooter ?

Maisons sur pilotis au Cambodge
Le village sur pilotis de Kompong Khleang

Que voir à Kompong Khleang ?

Des maisons sur pilotis

Sur place, on découvre les rues du village, bordées par des habitations sur pilotis, ces dernières étant perchées parfois à plus de 10 mètres. La raison de ces constructions atypiques : en saison des pluies, l’eau du Tonle Sap monte parfois de plusieurs mètres. Pour pallier ainsi au fait de se retrouver avec des maisons inondées, les Cambodgiens ont construit bien plus haut que le niveau du sol pour se protéger des crues. C’est vraiment très étonnant à voir, et très atypique.  

Maisons sur pilotis à la saison sèche au Cambodge
La ville ici asséchée peut parfois se retrouver inondée par les crues
Maisons sur pilotis au Cambodge
Habitations et embarcations traditionnelles

Des élevages de crocodiles à domicile

Pour subvenir à leurs besoins certaines familles élèvent des crocodiles… Chez eux, dans leur jardin ! Les enclos semblent heureusement bien solides, mais on n’aurait quand même pas été très rassuré de dormir là. Ces gros lézards sont ensuite vendus un peu partout en Asie pour le commerce de leur viande et surtout de leur peau qu’on transforme en sacs et en chaussures… Je ne vous cache pas que ça nous a fait très mal au cœur pour ces pauvres bêtes, mais c’est aussi ce qui permet de nourrir des familles entières dans cette zone pauvre du Cambodge, donc difficile d’établir un jugement…

Un élevage de crocodiles à Kompong Khleang
Un élevage de crocodiles

La préparation des poissons séchés

Les habitants du village vivent également pour certains de la vente de poissons séchés, qu’ils préparent en brochette. Ce sont surtout les Cambodgiennes (et non leurs maris) qui confectionnent ces mets. Inutile de préciser que l’odeur dégagée par ces petits poissons dans les rues terreuses du village est… légèrement dérangeante !

Poissons séchés au Cambodge
Les poissons sèchent sur les chemins du village
Poissons séchés dans les rues de Kompong Khleang au Cambodge
Confection de poissons séchés par les Cambodgiennes

Faire une excursion sur le Tonle Sap

Après la visite du village de Kompong Khleang, nous avons pris place à bord d’une embarcation traditionnelle pour nous rendre sur le grand Tonle Sap. Quelques kilomètres plus loin, nous voilà arrivés sur une immense étendue d’eau pouvant atteindre près de 16 000 km² à la saison des pluies ! En effet, on nous indique que durant la mousson, le volume total du lac est multiplié par 70, c’est à peine croyable ! Le grand Tonle Sap est de ce fait le plus grand lac d’eau douce du Cambodge, mais aussi d’Asie du Sud-Est. Mais surtout, le paysage est franchement sublime ! Des oiseaux, le calme absolu et l’eau à perte de vue en font un lieu très insolite. Notre guide nous explique que cette biosphère abrite de nombreuses sortes de poissons, d’oiseaux, et d’autres serpents en tous genres.

On croise aussi de temps à autre durant notre balade quelques cabanes flottantes : des maisons, des épiceries, des écoles… Les Cambodgiens ici vivent pour nous d’une bien curieuse manière, et c’est super étonnant à voir !

Bateau sur le lac Tonle Sap au Cambodge
En route pour le grand Tonle Sap !
Maison sur le Tonle Sap Cambodge
Les maisons flottantes des pêcheurs du Tonle Sap
Villages flottants Cambodge
Vue d’ensemble d’un petit village

Mon avis sur cette journée à Kompong Khleang sur les rives du Lac Tonle Sap

On était vraiment ravis de cette escapade depuis Siem Reap le temps d’une journée ! Malgré un peu de route, la récompense au bout en vaut vraiment la chandelle. La balade dans le village, un déjeuner délicieux chez l’habitant, une promenade en bateau, … Nous avons tout aimé de cette excursion ! Sauf peut-être les détritus dans le village qui nous ont tout de même alertés sur les problématiques de gestion des déchets ici au Cambodge…

Certes, les temples d’Angkor sont un must à voir dans la région de Siem Reap, mais les villages flottants permettent aussi d’apprécier différemment les environs et surtout de découvrir une autre facette de ce beau pays qu’est le Cambodge, autrement que par sa culture Khmère. À noter aussi que cette coupure nous a aussi permis de mieux apprécier l’ambiance temple le lendemain pour une nouvelle journée à visiter les vestiges Khmers d’Angkor.

Comme nous souhaitions combiner une visite guidée des vestiges des temples d’Angkor et du village de Kompong Khleang, nous avons fait confiance à l’agence Routes du Cambodge durant ces 3 jours et nous avons été enchantés ! Pour un voyage au Cambodge, je les recommande les yeux fermés !

Summary
Une journée d'excursion dans le village de Kompong Khleang sur le Tonle Sap
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Une journée d'excursion dans le village de Kompong Khleang sur le Tonle Sap
Description
Petit guide pratique pour découvrir le village de Kompong Khleang à 50 km des temples d'Angkor sur le Tonle Sap : une excursion à ne pas manquer lors d'un voyage au Cambodge !
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Voyager Connecté
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